Drie gouden tips voor een (historische) roman

Als Van der Vlugt wordt gevraagd naar de drie gouden tips voor het schrijven van een historische roman komen ze er bijna als een pavlovreactie uit: ‘Tip 1: Zorg ervoor dat je meer research doet dan je uiteindelijk gebruikt. Tip 2: Spreek niet te informerend. Vertel dus niet dat de huizen van hout zijn en de wegen onbestraat. Laat je karakter uitglijden in de modder en een splinter in haar vinger ontdekken als ze zich vastgrijpt aan het hout. Op dat moment zie je het hele dorp voor je.

Tip 3: Gebruik de juiste bril. Je moet rekening houden met het taalgebruik en de gebruiken van toen. Ook daarom moet je zoveel research doen. Hun belevingswereld is toch anders. Om een voorbeeld te geven: Ze hadden in die tijd geen psychiater tot hun beschikking. Als men ergens mee zat, kreeg je te horen. ‘Het leven gaat door,’ en daar moest je het mee doen.’ Zo ook Van der Vlugts historische karakters wiens leven niet altijd over een leien dakje gaat. ‘Natuurlijk zijn er ook veel overeenkomsten, die vallen door de verschillen des te meer op. Ook deze mensen maken de cirkel van het leven mee, ze trouwen, krijgen kinderen, hebben te maken met allerlei vormen van conflict. Ze gaan er slechts op een andere wijze mee om.’

Aanleiding roman

Voor de historische roman waar ze op dit moment aan werkt, is die wijze van coping precies wat haar inspireerde. In haar boek volgt ze Eva Ment, een negentienjarige vrouw uit 1606, die trouwde met de omstreden Jan Pieterszoon Coen, waarmee ze naar Batavia voer. Van der Vlugt was nieuwsgierig wat er in dit meisje omging dat op zo’n jonge leeftijd al moest trouwen met een veertigjarige man, en naar een totaal nieuwe wereld moest verhuizen. ‘Daar begint het vaak mee, nieuwsgierigheid,’ en daarvan heeft Van der Vlugt voorlopig genoeg. Ze heeft zelfs een vijfjarenplan opgesteld om prioriteiten te stellen. Alhoewel de uiteindelijke keuze voor een nieuwe roman vrij simpel is: van alle boeken die ze in haar hoofd heeft, gaat ze aan de slag met degene die het meest rond voelt. Als ze het einde heeft, heeft ze ook het begin. ‘Dat boek wint.’

Het schrijfproces

Momenteel zit Van der Vlugt in een flow dat het boek even sneller gaat dan ze schrijven kan, dat zijn periodes waarin ze tevens slecht slaapt. ‘Om half 8 staan ze naast je bed, de personages, als niet om half 6 of half 5.’ Op dat moment sluipt ze naar beneden en zit ze in haar pyjama te schrijven aan de keukentafel tot de rest van het huis wakker wordt. ‘Er komt vanzelf weer een fase waarin het rustiger wordt, dat noemt ze de ambachtelijke fase. ‘Daarin lees je veel terug, zoek je fouten, schaaf je de tekst en valt alles op zijn plek.’

Over schrappen is Van der Vlugt helder. ‘Laat eens een hoofdstuk achterwege waarover je struikelt. Snap je het boek dan niet? Dan heb je dat stuk toch nodig. Snap je het wel? Dan laat je het weg.’ Ze heeft inmiddels een vaste redacteur, Monique Postma, ‘die heeft me eigenlijk opgeleid.’ Ze hebben inmiddels al genoeg aan een paar woorden. Als er ‘bla bla bla’ in de kantlijn staat, weet Van der Vlugt dat ze in dat stukje teveel aan het vertellen is. Dan gaat er rap een kruis door het stuk en past ze het aan. Ze werkt met Postma vanaf 1995 en zolang het klikt zal ze niet snel overstappen.Misschien is dat een goeie tip voor schrijvers in de dop: vind iemand wiens kritische mening je waardeert en waarmee je een team vormt.Ook heeft ze veel aan haar man, vooral als er een personage de pijp uit moet, dan geeft hij de doorslaggevende factor. ‘Ja doen!’ of ‘Ah, moet dat?’ Ook dat is vaak een teken dat het juist moet gebeuren. In een boek kun je conflict nu eenmaal niet ontwijken. >

Auteur: Samantha Haitsma

Schrijfdocent van Friesland Schrijft is Samantha Haitsma. Ze studeerde aan de Schrijversvakschool van Amsterdam en deelt haar passie voor schrijven graag met schrijvers en boekliefhebbers uit de regio.

2 Replies to “Interview Simone van der Vlugt

  1. Wat prachtig weergegeven Samantha. Je hebt het interview mooi gevat in dit artikel. Heel leuk om het door jouw ogen het interview opnieuw te beleven.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *